Найденный минерал может указывать на следы жизни на Марсе

Найденный гидратированный кремнезем на поверхности Марса может свидетельствовать о наличии жизни на планете в прошлом

Кратер Езеро — одно из наиболее возможных мест для будущей посадки нового марсохода NASA. Как сообщает портал phys.org, именно в этом марсианском кратере ученые смогли обнаружить минерал, который теоретически мог сохранить признаки наличия жизни на Марсе в его далеком прошлом. Из-за того, что район Езеро считается местом, где когда-то находилась дельта древней реки, ученые надеются найти там древние микроокаменелости потенциальной марсианской жизни. Есть ли шансы обнаружить жизнь на Марсе, и, если да, то как этому может помочь обнаружение гидратированного кремнезема на поверхности планеты?

Могла ли жизнь на Марсе существовать в прошлом?

Гидратированный кремнезем — минерал, считающийся наилучшим для поиска окаменелостей из-за своих уникальных качеств при сохранении биосигнатур. Джесси Тарнас, аспирант Университета Брауна, разработал уникальную методику нахождения данного минерала, что позволило отыскать его следы и на Марсе в кратере Езеро. Главной достопримечательностью этой местности является большое дельтовое месторождение, образованное слиянием древних рек, когда-то питавших марсианское озеро. Как известно, речные дельты на Земле сохраняют огромное количество биологического материала, что могло бы указывать и на проходившие когда-то на Красной планете аналогичные процессы.

Читайте также: Curiosity зафиксировал рост концентрации кислорода на Марсе

Как уже говорилось выше, одно из месторождений марсианского кремнезема было обнаружено в кратере Езеро, расположенного на самом краю дельты на относительно небольшой высоте. Исследователи считают, что материал, образующий нижний слой дельты может являться наиболее продуктивным для сохранения следов древних бактерий. Нахождение же в нем кремнезема может быть двойным бонусом для ученых, занимающихся поиском инопланетной жизни.

Кратер Езеро когда-то был полностью заполнен водой

Для проведения исследования ученые использовали данные компактного разведывательного спектрометра изображений Марса (CRISM), который летает на борту орбитального аппарата Mars Reconnaissance Orbiter НАСА. Метод, примененный к данным CRISM, использовал анализ больших данных для выявления слабой спектральной сигнатуры кремнеземных отложений.

Кстати говоря, обсудить возможность наличия жизни на Марсе с единомышленниками вы можете в нашем официальном Telegram-чате или на канале в Яндекс.Дзен.

Несмотря на то, что исследователи преисполнены большими надеждами обнаружить первые следы жизни на Красной планете именно в дельте древней реки, богатой минералами, существует риск того, что кремнезем мог образоваться выше по течению в водоразделе, будучи смытым впоследствии в кратер вулканической активностью. Для того, чтобы ученые смогли идентифицировать его реальный источник, будущему марсоходу еще только предстоит изучить эту уникальную местность.